50 Jahre im Dienst an der Tankstelle

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Am Heiligen Abend hatte er seinen letzten Arbeitstag „auf der Tanke“ in Ilten: Karl-Heinz Kracht. Er ging nach mehr als 20 Jahren im Verkaufsraum der HEM-Tankstelle an der Sehnder Straße in den mehr als verdienten Ruhestand.

Karl-Heinz „Kalle“ Kracht war am Heiligen Abend zum letzten Mal „Gastgeber“ in Ilten – Foto: C. Elges

Seit Januar 1999 trat er regelmäßig die Frühschicht um 3.30 Uhr an und verkaufte im Betrieb seiner Tochter und seines Schwiegersohnes nicht nur Benzin, Diesel, Kaffee und Brötchen. Karl-Heinz Kracht war auch der erste Gesprächspartner des Tages für zahllose Kunden, die frühmorgens auf dem Weg zur Arbeit einen ersten „Boxenstop“ bei Laas einlegten. An seinem Tresen trafen sich Iltens Handwerker und tauschten sich über die anstehenden Aufträge aus. „Kalle“ kannte sie alle.

Er wurde geschätzt, weil er den meisten Gästen nicht als Tankwart, sondern noch als Inhaber und exzellenter Koch des Iltener Hotels „Hubertus“ in Erinnerung war. Das war eigentlich sein Lebenswerk. Von 1970 an betrieb er das Gasthaus, das er von seinem „Stiefgroßvater“ Adam Katzmann übernommen hatte, mehr als 25 Jahre lang mit seiner Frau Ilse. Im Hubertus und später auch in der Tankstelle war er ein perfekter Gastgeber. So fand sich statt eines schnöden Rumpsteaks ein „Steak à la Chateaubriand“ auf der Karte des Restaurants Hubertus. Statt einer Currywurst bereitete Kracht lieber einen „Toast Orientalischer Art“ für Gäste mit einem etwas schmaleren Budget zu. Sogar im Verkaufsraum der Tankstelle führte er eine gewisse Kultur ein und ignorierte Kunden auch schon einmal, wenn sie nicht den Anstand besaßen, beim Bezahlen des Tankinhaltes wenigstens einen „Guten Morgen“ zu wünschen.

Als Rentner wird er nun gemeinsam mit Ilse seinen Hobbys nachgehen können. Das Angeln ist seit Jahrzehnten eine Passion. Und das Kochen bereitet ihm und seinen Gästen nach wie vor große Freude. Und sollte die Langeweile den „Öpi“ allzu sehr plagen, ist er weiterhin gern gesehen als Aushilfe „auf der Tanke“, verriet Tochter Melanie.

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